La Vallée des Saints : des géants de granit à Carnoët

Exploration La Vallée des Saints : des géants de granit à Carnoët crédit photo - © Wikimédia Commons - Serge Louvel

Vous avez certainement déjà entendu parler de l’Île de Pâques et de ses statues gigantesques. Mais saviez-vous qu’il existe dans les Côtes d’Armor une Île de Pâques version bretonne et contemporaine ? C’est plus précisément à Carnoët que le projet de la Vallée des Saints a vu le jour. Découvrons-la.

L’histoire de la Vallée des Saints

Le projet de Philippe Abjean

Premièrement, il y a l’idée derrière un tel projet. L’idée de la Vallée des Saints est née en 2008 dans l’esprit de Philippe Abjean, philosophe et militant breton. Il imagine un lieu où 1000 statues de granit, à l’effigie des saints bretons, honore l’histoire de la région et ses mythes et légendes. Il a conçu ce projet comme une façon de mettre en valeur ces saints souvent méconnus. C’est aussi un moyen de faire revivre la tradition de la sculpture en granit qui a une longue histoire en Bretagne.

Philippe Abjean, accompagné d’un certain Sébastien Minguy et Philippe Hajas, souhaite ainsi créer un lieu où l’art, la culture et la nature se rejoignent harmonieusement. Il permettrait aux visiteurs de découvrir et d’apprécier la richesse de la Bretagne sous un nouvel angle. L’association de la Vallée des Saints est créée, “Traoñienn ar Sent” en breton.

La mise en place de la Vallée des Saints

Ensuite, passons à la concrétisation de l’idée. La réalisation de la Vallée des Saints n’a pas été un projet facile à mettre en place. Il a dû surmonter de nombreux défis, notamment celui du financement et la recherche d’un lieu approprié. Finalement, la commune de Carnoët, située dans le département des Côtes-d’Armor, a été choisie comme le lieu idéal. C’est précisément sur la colline de Quénéquillec que se trouvent les statues.

Grâce au mécénat et avec le soutien d’entreprises, d’associations et de particuliers, le projet a enfin pu voir le jour. La taille des premières sculptures a débuté en 2009, et depuis lors, leur nombre ne cesse d’augmenter. L’inauguration de la Vallée des Saints a eu lieu le 19 mai 2012.

Les statues de granit de la Vallée des Saints

Les sept statues initiales : les fondateurs de la Bretagne

Il y aurait en Bretagne plus de 1000 saints. Cependant, il fallait bien commencer par quelque part. Et c’est donc les sept saints fondateurs de la Bretagne qui ont été sculptés en premier :

  • Saint Malo ayant fondé Saint-Malo ;
  • Saint Samson : Dol-de Bretagne ;
  • Saint Tugdual : Tréguier ;
  • Saint Pol Aurélien : Saint-Pol-de-Léon ;
  • Saint Patern : Vannes ;
  • Saint Brieuc : Saint-Brieuc ;
  • et Saint Corentin : Quimper.

Saint Yves, très célèbre en Bretagne, est lui aussi sculpté la même année.

En 2022 : plus de 160 statues dans la Vallée des Saints

Au fil des années, de plus en plus de statues viennent prendre place dans la Vallée des Saints. Sainte Brigitte, Saint Tudy ou encore le dernier en date Sainte Nonne : plus de 160 statues trônent à Carnoët. Et le projet est toujours en cours puisque l’idée est de tous les représenter.

Chaque statue mesure environ 3,50m et pèse entre 6 et 12 tonnes. Le granit utilisé est originaire de Bretagne : Lanhélin, Huelgoat, Louvigné-du-Désert, Ploumanac’h, etc. C’est une pierre naturelle emblématique de la région bretonne et qui confère aux statues une qualité et une durabilité exceptionnelles. Les différentes provenances du granit permettent d’obtenir des statues aux couleurs légèrement différentes, tirant vers le blanc, le gris-bleu ou encore le rose, de la célèbre côte du même nom : la côte de granit rose. Les sculpteurs, qui sont d’ailleurs eux aussi Bretons, ont une grande liberté dans la réalisation des statues. Elles doivent ressembler à des menhirs et évoquer bien sûr un saint. Cependant, ils peuvent laisser libre cours à leur imagination et leur patte d’artiste.

Les statues sont orientées vers la commune d’origine du saint. C’est pourquoi elles ne sont pas toutes dans le même sens ou que certaines ne semblent pas dans le sens de la visite.

Signification et symbolique de la Vallée et des statues

Les statues de la Vallée ont une signification profonde et symbolique. Elles rendent hommage aux saints bretons, figures emblématiques de la culture et des croyances bretonnes. Chaque statue représente un saint différent, avec son histoire, sa légende et sa symbolique propre. Qu’on soit croyant ou simplement curieux, la richesse de ce patrimoine et l’histoire de ces personnalités ne peut laisser indifférent.

Au-delà de leur aspect esthétique et leur intérêt artistique, les sculptures portent d’autres messages. Elles mettent en avant l’intérêt et les qualités de granit breton. Cette attention portée au local et le projet s’inscrivant en pleine nature est également un message invitant au respect de l’environnement. Les statues ne viennent pas ruiner le paysage mais y sont au contraire en harmonie.

Comment visiter la Vallée des Saints à Carnoët ?

Pour une sortie à la journée ou lors de vacances en Bretagne, la Vallée des Saints est une activité qui mêle balade et culture. Carnoët se situe dans le Centre Bretagne, au nord de Carhaix, à environ une heure de route de Saint-Brieuc ou de Brest.

Sur place, vous pourrez vous déplacer à pied ou à vélo. Un parcours est balisé permettant d’admirer chaque statue de près et d’en apprendre davantage sur les saints bretons qu’elles représentent. Des panneaux d’information sont également disposés le long du parcours, offrant des explications sur l’histoire, la signification et l’art de la sculpture en granit.

Les informations pratiques de la Vallée des Saints

Voici quelques informations pratiques pour préparer votre escapade à la Vallée des Saints :

  • Horaires d’ouverture : le site est accessible toute l’année, en accès libre et gratuit. Certaines animations et événements peuvent être organisés, notamment à la belle saison. Par exemple des visites guidées ou des ateliers de gravure ;
  • Accès : La Vallée des Saints à Carnoët est accessible en voiture, avec un parking gratuit sur place.
  • Facilités sur place : La Vallée des Saints à Carnoët dispose de sanitaires et d’un espace pique-nique pour les visiteurs et même une boutique souvenirs !

Pour conclure, la Vallée des Saints à Carnoët est un lieu unique, à la croisée de l’art et de la nature. Se balader dans le calme de ces géants de granit à quelque chose de magique. Et pour rester dans cette atmosphère paisible et mystique, partez à la découverte des Menhirs de Carnac.

Originaire de St-Brieuc, je suis très attachée à la région Bretagne ! C'est pourquoi je suis aujourd'hui la social media manager de Port d'Attache. Enthousiaste et passionnée, je suis bien décidée à mettre du vent dans les voiles et garder le cap pour montrer les richesses de notre belle région !⛵️
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Rennes
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